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欧洲航天局将首次实现使小行星轨道偏转的任务

2019-12-03 来源:网络  阅读:7次

科学家和公众拥护者正努力争取对欧洲航天局(ESA)计划的近地小行星Didymos任务的支持。

作为美国航天局双小行星重定向试验(DART)航天器的伙伴,欧空局的Hera任务将收集数据,如果我们需要将一块太空岩石从与地球致命碰撞的轨道上撞下来,这些数据可能用于行星拯救任务。

11月15日,柏林自然历史博物馆撞击与陨石研究部负责人Kai Wünnemann在博物馆举行的新闻发布会上说:“要设计一个偏转任务,我们必须预测将要发生的事情。”

在同一活动中,Hera的支持者公布了一封由1200多名科学家和公民签名的信,呼吁ESA成员在11月27日和28日的下一次部长级会议期间为Hera提供资金。

在欧空局大约每三年举行一次部长级会议期间,代表们决定今后几年的预算。在2016年的上一次会议上,成员国拒绝资助早期版本的Hera,即小行星撞击任务。

欧洲航天局Hera项目的首席科学家、法国蓝色海岸天文台和法国航天局的帕特里克·米歇尔(Patrick Michel)这次更希望这项耗资2.9亿欧元(约合3.2亿美元)的项目获得批准。

米歇尔说:“小行星撞击的可能性很低,但后果很严重。我们不能再浪费时间了。我们已经研究了15年,如果这次再不批准Hera,我们该怎么办?”

Didymos是一颗双星小行星,意味着它是两块太空岩石。较大的一颗直径约为2625英尺(800米),较小的一颗直径仅为525英尺(160米)。如果一颗Didymon大小的小行星与地球相撞,它将导致比最大的核武器还要大的爆炸。但就外层空间的目标而言,Didymon被认为是相当小的。从来没有一艘宇宙飞船造访过这么小的小行星。

美国宇航局的DART探测器将于2021年6月发射,2022年10月,它将以每秒3.7英里(6公里)以上的速度撞向Didymon,将岩石撞离其环绕同伴的正常轨道。目的是观察撞击并研究其影响。去年提出的Hera是该任务的重组版本。如果获得批准,它将于2024年10月发射,并于2026年12月抵达Didymon。

科学家们一直在实验室里进行计算机模拟和测试,以预测小行星偏转任务期间可能发生的情况,但有时他们的预测与现实不符。例如,模型预测,日本的隼鸟2号宇宙飞船发射到小行星龙谷星时,将会产生一个直径只有3到6英尺(1到2米)的陨石坑,但它却只产生了一个大约33英尺(10米)宽的陨石坑。

米歇尔说:“尽管小行星撞击可能是最不可能发生的自然灾害,但它值得我们做好准备,因为它可能是我们唯一可以预防的自然灾害。即使我们能预测地震或海啸,我们也无法阻止。”

今年早些时候,欧空局在“皇后乐队”的天体物理学家兼吉他手布莱恩·梅的帮助下,在一段视频中宣传赫拉。布莱恩说:“总有一天,这些结果可能对拯救我们的星球至关重要。如果小行星对地球构成真正的威胁,我们会做好准备。”

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