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“突破聆听”将与NASA合作搜寻地外文明!

2019-12-04 来源:网络  阅读:6次

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翻译:田程偲

校对:牧夫校对组

编排:陶邦惠

后台:库特莉亚芙卡 李子琦

https://www.universetoday.com/143856/breakthrough-listen-and-nasa-team-up-to-look-for-signs-of-extra-terrestrial-intelligence/#more-143856

本周,非营利性研究组织“突破聆听”(Breakthrough Listen)宣布,它将与NASA凌星系外行星勘测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称TESS)项目的科学家们建立合作伙伴关系。此次“强强联合”将能够把前者的资源与后者的数据和专业知识结合在一起,用前所未有的方式开展“搜寻地外文明计划(SETI计划,又名“凤凰计划”)”!

该声明是在上周于华盛顿特区举行的第70届国际航天大会上宣布的。大会由美国航空航天学会(AIAA)主办的本年度会议,美国、中国、加拿大、俄罗斯、日本、欧洲航天局、印度空间研究组织的负责人均受邀参与此次大会,讨论了太空探索、研究和技术领域的最新发展。

然而,中国航天局代表团却因为赴美签证受阻,无法到场参与大会。国际宇航大会组委会共同主席文森特·博尔斯于20日表示,为能顺利召开此次大会,早在18个月前就同美国沟通签证事宜,但结果并不理想。所幸国际宇航大会组委会不顾美国阻挠,依然将2019“名人堂”奖颁发给了我国86岁的高龄的航天总工程师戚发轫院士。

此次合作使SETI领域的实力最强的两个机构聚集在一起,将产生意想不到的协同效应。TESS项目于2018年4月启动,将使用其4个宽视场摄像机观测85%的天空以寻找光的曲线,并 利用“凌星法”寻找系外行星。

TESS利用“凌星法”寻找系外行星的艺术想象图

Credit: NASA/MIT

这项工作将由TESS的副科学主任Sara Seager教授和‘突破聆听’机构的执行董事Pete Worden等人领导完成。Sara Seager教授表示:“我们非常激动能够和‘突破聆听’一起寻找外星生命,因为在所有有关系外行星的探索中,只有SETI研究所最有希望能够发现外星生命的迹象。”

通过对TESS识别出的系外行星进行后续研究,‘突破聆听’ 尝试识别可能存在智能生命迹象的“技术特征”,比如外星人通过无线电发送的信号。尽管目前为止还没有任何人找到过任何外星生命存在的证据,然而,正如‘突破聆听’的Worden博士所说的那样,“这次新合作很有可能带来突破性的大发现!全球最强大的SETI搜索系统、遍布世界各国的合作机构讲以及被誉为‘行星猎手’的TESS望远镜将联合起来共同努力,这是多么令人兴奋!我们希望将找到人类与宇宙关系最深刻问题的答案:我们是孤独吗?”

虽然人类迄今为止发现的4000多颗系外行星的大多数都来自早期的开普勒太空望远镜,但TESS配备着能够每2分钟测量20,000颗恒星的光曲线的高灵敏度仪器,它在未来将有望超过开普勒望远镜发现10,000颗新系外行星。

位于澳大利亚新南威尔士州的帕克斯望远镜

Credit: Roger Ressmeyer/Corbis

不仅如此,TESS还能够观测到开普勒无法观测的距离地球更近的行星,从而寻找更微弱的信号。并且因为TESS探测到的行星都是轨道侧面对着我们的,因此在搜索无线电传输方面也有着显著优势。在地球上,大约70%的无线电都是是从赤道附近发射的。因此,如果起源于外星的无线电发射源也是如此,那么观测系统的优势将使我们探测到它们的机会更大。也就意味着“突破聆听”将展开人类史上最权威、最全面并且最深入的地外智慧生命搜寻行动,旨在发现任何地外生命的迹象。

位于美国加利福尼亚州SETI研究所的艾伦望远镜阵列(ATA)

Credit: SETI

“突破聆听”是由英国天文学家史蒂芬·霍金(Stephen William Hawking)启动的大规模外星智慧生命的搜索行动,旨在发现任何地外生命的迹象。它拥有世界上最先进的无线电和光学望远镜等设备,可以定期巡视天空并更远地深入宇宙中去捕捉任何无线电波和激光信号。其中包括西弗吉尼亚州的绿岸望远镜(Green Bank Telescope),澳大利亚的帕克斯望远镜(Parkes Telescope),南非的MeerKAT天文台以及加利福尼亚的自动行星搜索仪。

除此之外,“突破聆听”在世界各地的其他合作机构也将纷纷参与到此次项目中来,其中包括美国的VERITAS、法国的NenuFAR、中国的FAST射电望远镜,澳大利亚的默奇森宽场阵列,爱尔兰和瑞典的LOFAR台站,卓瑞尔河岸天文台和e-MERLIN 英国,夏威夷的凯克天文台,意大利的撒丁岛射电望远镜以及加利福尼亚州SETI研究所的艾伦望远镜阵列。

分布在全球各地的“突破聆听”合作机构

Credit: Breakthrough Listen

每一个天文学家和外星生命狂热者都对未来的探索感到无比激动。因为我们很有可能在短短的几年内就能寻找到第一个外星生命的迹象。也许一些困扰我们已久的谜团,例如WOW!信号、Lorimer爆发(和其他重复的FRB)和塔比之星(Tabbys Star)最终都将被一一解开!

责任编辑:郭皓存

牧夫新媒体编辑部

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猎户星云M42内部

影像来源: Josep M. Drudis & Don Goldman

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