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以毒攻毒!《Nature》期刊:HPV病毒可刺激免疫预防皮肤癌

2019-12-04 来源:网络  阅读:4次

此前,研究人员已经发现,人乳头瘤病毒(HPV)会增加癌症风险,这使得近几年HPV疫苗火爆国内外。然而,有最新研究发现,多种病毒其实或许可以帮助人体抵抗皮肤癌等疾病,看过研究人员的综合分析,或许你会有些新的看法。

目前,已知HPV大概有100多种亚型,但专家表示,其中只有部分会对人体健康造成威胁,有致癌(宫颈癌、外阴癌、阴茎癌及肛门癌等)风险。

除致癌病毒外,很多HPV亚型病毒其实只不过是无害的共生者。

坐落于波士顿的麻省总医院(Massachusetts General Hospital)研究团队正在研究这些所谓的共生病毒。

近期,他们将研究成果发表在《自然》(Nature)杂志上,结果显示人体对HPV的免疫可以帮助皮肤抵御皮肤癌。

图片来源:图虫创意

图片来源:图虫创意

HPV对皮肤癌的作用

该研究主要针对对第二常见的皮肤癌——皮肤鳞状细胞癌(SCC)。

众所周知,来自太阳的紫外线是皮肤癌的主要可预防病因。然而,自1992年到2012年,美国皮肤癌患者翻倍增加。科学家们正在尽力寻找降低皮肤癌风险的新途径。

有些科学家推测,HPV在抵御SCC方面发挥着重要作用。这一想法源于早期一项研究。该研究显示,在大部分接受过器官移植的皮肤癌患者体内都含有一种叫做β-HPV的病毒。

接受过器官移植的患者免疫系统较弱,因此,他们患上与病毒感染有关的癌症风险更大。但至今,科学家们并没明确证实β-HPV与皮肤癌风险的增加有关。

麻省总医院的研究团队开始热衷于详细研究β-HPV,并分别在动物和人体组织上进行实验。

HPV、免疫和癌症

研究人员发现,人体对β-HPV的免疫反应是关键。在他们的实验中,小鼠对HPV的免疫反应似乎有助于抵御SCC。

而当研究人员将以上小鼠因免疫反应产生的T细胞注入免疫功能低下的小鼠体内,这些小鼠也具有了抵御皮肤癌的能力。

简言之,并不是β-HPV引发了免疫功能低下者的SCC,相反,而是较弱的免疫系统本身增加了SCC的风险。

该研究的第一作者肖恩·德梅里(Shawn Demehri)说道:“这是共生病毒在实验动物和人体健康方面产生有益影响的第一个有力证据。其作用机理在于,病毒可以刺激免疫反应,产生的T细胞可以协助抵御皮肤癌。”

前景展望

这些发现开辟了有趣的新途径,或许可以通过这些新途径找到降低SCC风险的新方法。

麻省总医院研究人员指出:“针对共生HPV病毒的基于T细胞的疫苗或许可以提供一种创新方法来增强皮肤的抗病毒免疫力,并有助于高危人群预防疣和皮肤癌等疾病。”

为治疗皮肤癌,医生们有时候会采用一种称为免疫检查点封锁的免疫疗法。麻省总医院研究人员希望“通过提高抗HPV免疫力,改善这种免疫疗法的疗效。”

目前,肠道细菌和微生物组也受到研究者们的广泛关注,对人体内其他病毒群的研究也日益增多。

未来几年内,研究者们可能将更多精力转向病毒在人类疾病中的作用,特别是在癌症方面的作用,这方面的研究也会越来越多。

原文来源:Medical News Today

原文标题:How a virus might protect against skin cancer

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