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美国黄石火山突发174次地震!岩浆向下方聚积,超级火山将爆发?

2020-02-25 来源:环球科学大观  阅读:30次

坐落在美国中西部的黄石火山是世界上最大的超级火山群,它的下面积蓄的能量足以摧毁整个地球。然而在过去的一个月中,科学家突然检测到黄石超级火山地区遭受了近200次地震的袭击,这是否意味着地下岩浆活动越来越旺盛,这座超级火山即将爆发?

美国地质调查局(USGS)的监测系统发现,过去短短28天里(截至2月20日),黄石地区共发生了174次地震。虽然所有的地震程度都相对较小,最大震级为发生在2月10日的2.4级,但如此密集的地质活动并不常见。对此,地质学家警告称:诱发超级火山喷发的关键指标并非地震的规模和大小,而是地震的数量。

美国波特兰州立大学地质系名誉教授Scott Burns表示,如此密集的地质活动密集发生在一座超级活火山之下,可能说明附近地区的大量岩浆向其下方移动,甚至深层岩浆已经穿过、涌上浅层地壳,正在蓄势待发。

黄石超级火山位于美国怀俄明州,上一次大规模爆发是在640,000年前,当时体积惊人的火山灰涌入大气平流层,覆盖了半个美国本土大陆。自上次重大喷发以来,黄石超级火山正在逐渐接近爆炸式发展,但距其下一次大爆发的时间无法确定,可能在最近10年,也可能还需数千年。

也有火山专家认为,高频地震突发并不能预示什么,地震在黄石国家公园中相当普遍,这只是黄石火山自然循环的一部分。盐湖城犹他大学的Jamie Farrell表示,现在没有迹象表明群发地震与岩浆穿过浅层地壳有关。根据美国地质调查局(USGS)的数据,今天黄石超级火山爆发的可能性约为1/73万。

尽管这一几率非常低,但地质学家们仍在为目前最严峻的形势做准备,并研究如何有效阻止超级火山的喷发。如果噩梦成真,保守估计可能在短时间内“消灭”美国大部分地区。对此,NASA曾提出了一种阻止重大喷发的方法——将冷水注入黄石火山的岩浆库,让其冷却。

在黄石火山的岩浆库中,约有60%-70%的热量进入大气,其余则在内部积累。如果积累的足够多,则可能会触发大规模喷发。NASA认为,钻穿黄石火山岩浆库后不仅可以向其中注入冷却剂,还可以释放内部高压气体。此外,利用大量蒸汽来建造地热发电站可以获取极其廉价的能源。而该计划可能耗资35亿美元。

责编/朱张航宇

信息源:NASA、USGS

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